Principales Cultivos Forrajeros de Invierno para el sur de Chile

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Escrito por el Dr. Juan Pablo Keim, académico del Instituto de Producción Animal de la FCAA.

En los sistemas pastoriles, los cultivos suplementarios son forrajes que se utilizan en periodos de escasez de la pradera. Entre estos destacan:

 1) Maíz forrajero para ensilaje.

Es el cultivo forrajero por excelencia. Ampliamente utilizado en la zona central y desde hace unos 10 años en la zona sur del país. Su época de siembra es entre septiembre y noviembre, debiéndose considerar las condiciones agroclimáticas de la zona y en base a esto seleccionar el híbrido que mejor se adapte desde el punto de su precocidad para lograr la cosecha en un adecuado estado de madurez entre mediados de marzo y abril (extra-precoces: índice FAO 170-200: precoces: índice FAO 210-230; intermedios: índice FAO 225-270; y tardíos: índice FAO > 290, esto últimos son más adecuados para la zona centro del país).

Es un cultivo sensible a las heladas, de altos requerimientos nutricionales y costos por unidad de superficie (> $1.000.000.-/ha), los que se diluyen cuando se alcanzan altos rendimientos. Su popularidad radica en que no requiere de rotación de cultivos (se puede sembrar por años sobre la misma superficie) y que al ser conservado en forma de ensilaje se puede ofrecer en cualquier época del año. Es ampliamente utilizado en lecherías y engordas de novillos en feedlot.

Desde el punto de vista del valor nutritivo constituye una alternativa de mayor contenido energético (2.5 – 2.7 Mcal EM/kg MS) y de mayor disponibilidad a nivel ruminal (35 – 40% de CNE) que los ensilajes de pradera permanentes, lo que lo convierte en una alternativa interesante para vacas de alta producción. El bajo contenido proteico (7 – 9%) no suele ser una limitante, ya que es corregido con la inclusión de otros ingredientes, y en ocasiones permite “diluir” el exceso de proteína cruda de la pradera.

El estado de madurez a la cosecha y el procesamiento mecánico destacan entre los factores claves que afectan el valor nutritivo de los ensilajes de maíz, siendo la digestibilidad del almidón del grano de maíz uno de los factores más importantes a evaluar. Es necesario alcanzar la máxima concentración de almidón, lo que ocurre cuando la planta tiene entre 30 – 40% MS y la línea de leche del grano se encuentra entre 1/2 a 3/4. Cuando el % de MS sobrepasa el 40%, la digestibilidad del almidón disminuye a menos de un 90%, observándose menores respuestas productivas (hasta – 2 kg/día). El procesamiento mecánico (a través de un repicador y/o rodillos) del ensilaje de maíz permite mejorar la “ensilabilidad” del forraje, reducir las pérdidas de MS durante el ensilado y mejorar la digestión del almidón y la fibra, producto de una mayor exposición de los granos.

2) Brásicas Forrajeras

Las brásicas Forrajeras son ampliamente usadas en la alimentación animal debido a su rápido crecimiento, alto rendimiento y valor nutritivo. El buen valor nutritivo se enfoca en su alta concentración de nutrientes, caracterizados por las concentraciones medias de proteína (130 – 193 g kg-1 MS) y altos de energía metabolizable (2,6 – 3,3 Mcal kg-1 MS).

Entre las especies más representativas de las brásicas de uso forrajero se tiene a la rutabaga  y col forrajera para uso invernal, el raps forrajero, el cual puede ser utilizado en verano o invierno, dependiendo de su época de siembra.

Existe una alta variación para rendimiento y contenido de nutrientes entre especies, temporadas, localidades y cultivares. En general se siembran entre octubre y noviembre, siendo utlizados desde mayo a julio en el caso de col, rutabaga y raps de invierno. Los rutabagas se utilizan para pastoreo directo, mientras que el raps y las coles pueden ser además ofrecidas en forma de soiling. Éstas han sido utilizadas ampliamente en la alimentación de vacas lecheras en lactancia, vacas secas, novillos en engorda y ovejas. En el caso de las coles éstas son recomendadas principalmente para la alimentación de vacas secas y ovinos.

La rutabaga forrajera puede ser incluida en la dieta de vacas lecheras. Estudios realizados en la Universidad Austral, demostraron que la rutabaga forrajera presenta una mejor respuesta productiva que la col forrajera en vacas a inicios de lactancia y puede reemplazar parte del ensilaje y concentrado de la dieta en vacas que producen entre 25 y 30 litros con una inclusión de hasta 7.5 kg MS/vaca/día.

Entre las principales desventajas de estos cultivos radica el difícil control de malezas de la misma familia como son el yuyo y el rábano. Adicionalmente, poseen metabolitos secundarios como Di metil sulfóxido cisteina “SMCO”, glucosinolatos y nitratos. Estos compuestos pueden generar trastornos nutricionales, afectar la fermentación ruminal y generar alteraciones subclínicas que afectan el consume voluntario y de esta forma explicar la menor respuesta.

3) Remolacha Forrajera

Este cultivo forrajero de invierno fue utilizado en la zona sur del país entre los años 70 y 80. No obstante, la presencia de factores antinutricionales (alto contenido de oxalatos) y el no poseer la tecnología adecuada para lograr altos rendimientos se dejó de utilizar masivamente. Hoy producto del mejoramiento genético y avances en tecnológicos, es que ha aumentado el intrerés en el país por utilizarla. Su utilización en el país ha sido principalmente para la alimentación de vacas secas durante el periodo de invierno, la engorda de novillos y en menor grado la alimentación de vacas lecheras en producción.

Estudios internacionales muestran que De esta forma, su inclusión en un 40% en la dieta de vacas lecheras ha permitido reducir las excreciones de N sin afectar negativamente la producción de leche. Vacas en lactancia tardía alimentadas con pradera y 20% de remolacha forrajera lograron similares producciones a vacas alimentadas con pradera y ensilaje de maíz, no obstante, la inclusión de un 40% generó pérdidas de producción las que estarían asociadas a problemas de salud o deficiencia de algunos aminoácidos específicos. En el caso de vacas secas, inclusiones de 65% de RF con 35% de ensilaje de pradera proveen una adecuada nutrición, mientras que un 85% de RF junto a paja de cebada generan bajos consumos de MS, menor función ruminal y deficiencias en el metabolismo N, comprometiendo tanto la salud como la nutrición de las vacas.

Este cultivo se destaca por alcanzar rendimientos de hasta 20 ton MS/ha en condiciones de secano y 30 ton MS/ha bajo condiciones de riego. Respecto a las labores agronómicas requiere de suelos de buena profuntidad y fertilidad. Se siembra entre septiembre a noviembre y se puede utilizar entre mayo y agosto. Requiere de un intenso control de plagas y malezas (alrededor de cinco a siete aplicaciones). Bajo condiciones de buena fertilidad, el costo del cultivo es de alrededor de $1.300.000.-, por lo que con rendimientos de 20 ton MS/ha el costo por kg MS es de alrededor de $65/kg MS, los cuales disminuyen aún más al lograr mayores rendimientos.

4) Avena Forrajera y ballica anual

Tanto la avena forrajera como la ballica anual son alternativas para la alimentación invernal en todo tipo de animales, ya sea a partir del pastoreo directo o en forma de soiling. Estas se diferencian de la ballica perenne, en que logran un establecimiento más rápido, junto con tasas de crecimiento y producción invernales mayores, que van entre los 20 a 30 kg MS/ha/día y 3000 a 4000 kg MS/ha respectivamente. Para que sean cultivos exitosos es necesario sembrarlos antes de la primera quincena de abril (idealmente antes de fines de marzo), de lo contrario el establecimiento es más lento.

La avena forrajera, puede ser avena sativa o avena strigosa, siendo esta de un establecimiento más rápido y por ende está disponible para pastoreo antes. Se diferencian de la ballica anual en que poseen un establecimiento más rápido y pueden utilizarse antes, pero después del segundo pastoreo tienen menor producción, por lo que la mezcla entre avena y ballica anual permiten utilizarla desde mayo a septiembre. Adicionalmente, son una muy buena alternativa para sembrarlas después de haber cosechado el maíz para ensilaje, utilizarlas hasta agosto-septiembre y luego volver a sembrar el maíz. En caso de establecerlas como cultivo, se pueden rezagar a fines de invierno para la producción de ensilaje de buena calidad.

Artículo Publicado en la Revista Campo Sureño

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